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Coronavirus (COVID-19): Respuestas a sus preguntas

La pandemia del coronavirus (COVID-19) ha cambiado la vida cotidiana. Llega nueva información cada día, y recibir tanta información nos puede resultar agobiante a veces. Aquí encontrará respuestas a algunas de las preguntas que puede tener.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

La gente puede contraer una infección por coronavirus a partir de otras personas infectadas por este virus, incluso si estas personas no presentan ningún síntoma. Esto ocurre cuando una persona infectada estornuda o tose, dispersando pequeñas gotas de agua por el aire. Esas gotitas pueden aterrizar en la nariz o la boca de una persona que se encuentra cerca. 

También existen partículas diminutas (llamadas "aerosoles") que permanecen en el aire durante varios minutos u horas. Las personas proyectan aerosoles en el aire al hablar o respirar. Los aerosoles pueden transportarse en el aire y llegar a lugares bastante alejados del lugar de origen. Por eso es que el coronavirus a veces puede propagarse a través de los aerosoles. Esto es más probable que suceda cuando una persona infectada pasa mucho tiempo en interiores (en espacios con poca ventilación).

También es posible que una persona contraiga la infección al tocar gotas infectadas o superficies cubiertas de gotas infectadas y luego se toque la nariz, la boca o los ojos con las manos.

Los expertos están estudiando si el virus se puede propagar a través de las heces (cacas)

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

Las personas con una enfermedad por COVID-19 pueden tener fiebre, tos y dificultades para respirar. Algunas personas también pueden presentar:

  • síntomas de un resfriado, como dolor de garganta, congestión nasal (nariz tapada), o moqueo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del gusto y del olor
  • náuseas y/o vómitos
  • diarrea
  • cansancio

La enfermedad puede ser más grave en algunas personas. Y hay algunas personas que no presentan ningún síntoma (asintomáticas).

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación de todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el coronavirus. Esta afección se llama síndrome inflamatorio multisistémico infantil. Los médicos están tratando de averiguar cómo se relacionan estos síntomas con una infección por coronavirus.

Entre los síntomas que se han visto en estos niños, se incluyen los siguientes:

  • fiebre
  • dolor abdominal
  • vómitos y/o diarrea
  • dolor de cuello
  • una erupción en la piel
  • ojos rojos
  • sentirse muy cansados
  • labios rojos y agrietados
  • manos o pies hinchados
  • ganglios linfáticos inflamados

La mayoría de los niños con síndrome inflamatorio multisistémico mejoran después de recibir cuidados especiales en un hospital, a veces en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

¿Una persona infectada por el coronavirus (COVID-19) puede contagiar aunque no presente ningún síntoma?

El virus se contagia con mayor facilidad cuando una persona infectada presenta síntomas. Pero también se puede contagiar antes de que aparezcan los síntomas. Una persona puede tardar de 2 a 14 días en presentar síntomas después contraer el virus.

Cuanto más cerca esté de alguien que está infectado con el coronavirus y cuanto más tiempo estén juntos, mayor será su riesgo de infectarse.

¿Quién corre el riesgo de contraer una infección por coronavirus (COVID-19)?

Los expertos aún están aprendiendo cosas sobre el COVID-19. Hay muchos menos casos de niños enfermos por haber contraído esta infección que de adultos. Habitualmente, este virus causa síntomas más leves en los niños que en los adultos, aunque hay algunos niños que se pueden poner muy enfermos.

La mayoría de los fallecidos a consecuencia del coronavirus eran personas mayores o personas que tenían otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares o diabetes.

¿Quién debe llevar mascarilla?

Las mascarillas son importantes para salir de casa, y también pueden ayudar a detener el contagio del COVID-19 dentro de casa cuando se convive con personas infectadas. En interiores, todas las personas que estén enfermas deben llevar mascarilla cuando se relacionen con otras personas para impedir contagiar el virus.

Los niños mayores de 2 años de edad deben llevar puesta una mascarilla o una cubierta de tela para la cara en los lugares públicos. Ayude a su hijo a acostumbrase a las mascarillas. Pueden fabricarlas juntos. Úselas en su casa para que se sienta más cómodo cuando se las tenga que poner o cuando tenga que ver a sus seres queridos llevándolas puestas. Los niños menores de 2 años no deben llevar mascarilla.

Para obtener información actualizada sobre las mascarillas, incluyendo cómo fabricar sus propias mascarillas, consulte la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

¿Pueden ir los niños a la escuela durante la pandemia de coronavirus (COVID-19)?

Los expertos en salud, los directores de los centros escolares y los maestros han estado trabajando duro para decidir si es o no seguro volver a abrir los centros escolares. Para evitar el contagio, algunos centros escolares pueden limitar la cantidad de alumnos de las clases, escalonar los horarios o hacer una combinación de clases presenciales y clases en línea. Las escuelas que vuelven al aprendizaje en persona pueden pedirles a los niños y a los maestros que usen mascarillas, mantengan el distanciamiento social y tomen otras precauciones.

Puede encontrar más información sobre cómo volver a ir a la escuela con seguridad en el sitio web de los CDC.

¿Qué debo hacer si mi hijo presenta síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

Llame al médico de su hijo si este último tiene fiebre, tos, dolor de garganta, dolor abdominal, vómitos, diarrea, erupción en la piel, mareo o si no se siente bien. Si su hijo ha estado cerca de alguien infectado por el coronavirus o ha vivido o viajado a una zona donde hay mucha gente infectada por este virus, explíqueselo al médico. El médico decidirá si es mejor que:

  • le haga la prueba para saber si tiene el virus
  • trate a su hijo en casa
  • su hijo tenga una visita con él de forma presencial
  • hagan una vista de telesalud

En una televisita, un profesional de la salud puede ver a su hijo a través de una videollamada mientras su hijo está en casa. De ser posible, elija una televisita con un profesional de la salud especializado en niños. Si el médico considera que su hijo necesita cuidados médicos inmediatos, le indicará a dónde se deben dirigir. Si es posible, infórmese sobre cómo acceder a la telesalud desde su área antes de que alguien de su familia se ponga enfermo.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

Los médicos y los investigadores están trabajando para desarrollar medicamentos y una vacuna para controlar el COVID-19. La mayoría de las personas que enferman, niños incluidos, mejoran con reposo y líquidos. Las personas que se ponen muy enfermas deben recibir cuidados médicos en un hospital mediante ayuda respiratoria, administración de líquidos por VI y otros tipos de tratamientos.

¿Cómo se hace la prueba del coronavirus (COVID-19)?

Hay dos tipos de pruebas para el coronavirus:

  • Una prueba para saber si una persona está infectada por el coronavirus en el momento de la prueba. Para hacer esta prueba, los profesionales de la salud usan un bastoncillo de algodón largo para extraer una muestra de mucosidades de la parte posterior de la nariz o de la garganta. También puede analizar una muestra de esputo (flema que sale al expectorar) o saliva. En algunas zonas se hacen pruebas de COVID-19 desde el coche, que permiten que la gente se quede dentro de su coche mientras le hacen la prueba. Hasta se venden unos kits especiales que pueden pedir las familias para hacerse la prueba en su casa. 
  • Un análisis de sangre de anticuerpos para saber si una persona estaba infectada por el coronavirus más de 2 a 3 semanas antes de someterse a la prueba. Pero esta prueba no informa sobre si la persona está infectada en el momento en que se hace la prueba; por eso, esta prueba no se puede usar para diagnosticar las infecciones por COVID-19.

¿Cómo nos podemos proteger del coronavirus (COVID-19)?

Para protegerse y proteger a su familia del coronavirus (COVID-19), haga lo siguiente:

  • Evite las multitudes y los lugares abarrotados de gente lo máximo posible.
  • Guarde una distancia mínima de 6 pies (2 metros) entre usted y cualquier persona con quien no conviva (estos se llama distanciamiento social o distanciamiento físico). El COVID-19 se puede contagiar antes de que una persona presente síntomas, y también lo pueden contagiar las personas que no presentan ningún síntoma.
  • Los adultos y los niños a partir de los 2 años de edad deben llevar mascarillas o cubiertas de tela para la cara siempre que salgan de su casa.
  • Lávese las manos a fondo y con frecuencia. Láveselas durante por los menos durante 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien use un gel antiséptico o desinfectante para las manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol. Enseñe a sus hijos a hacer lo mismo.
  • Intente no tocarse los ojos, la nariz o la boca.
  • Use un limpiador doméstico o una toallita para limpiar las superficies y los objetos que se tocan mucho.
  • Manténgase bien informado sobre el contagio del coronavirus en su comunidad. Podrá encontrar información actualizada en el sitio web del departamento de salud de su localidad. Siga sus recomendaciones, sobre todo si en su comunidad hay mucha gente infectada por el coronavirus.
  • Asegúrese de que sus hijos reciban todas sus vacunas. Protéjalos contra enfermedades como el sarampión y la gripe. Los niños que contraigan otras infecciones lo pasarán peor si también contraen una infección por COVID-19.

¿Deberíamos cancelar nuestros planes de viaje debido al coronavirus (COVID-19)?

Las recomendaciones para viajar cambian con frecuencia. Consulte el sitio web de los CDC para obtener información actualizada. Hable con el médico de su hijo, y tenga en cuenta dónde viven, a dónde quieren viajar y cualquier afección médica que tengan los miembros de su familia.

¿Puede contraer el coronavirus (COVID-19) una persona a partir de paquetes o cartas recibidas por correo?

El riesgo de contraer el coronavirus a partir de paquetes o cartas recibidas por correo es muy bajo. Pero es recomendable:

  • Lavarse las manos después de manipular el correo.
  • Abrir y desechar (o reciclar) los paquetes dejándolos fuera de casa. Luego, lavarse las manos de inmediato cuando vuelva a casa.

¿Pueden contraer el coronavirus (COVID-19) las mascotas?

Algunos animales han obtenido resultados positivos en la prueba para detectar el coronavirus. Si una persona está enferma, no debería entrar en contacto con sus mascotas. Si alguien debe cuidar a una mascota mientras está enfermo, se deberá lavar las manos antes y después de entrar en contacto con una mascota, así como usar mascarilla. Si su mascota está enferma, llame al veterinario para que le diga qué debe hacer.

¿Cuál es el futuro del coronavirus (COVID-19)?

Los expertos no están seguros de cómo evolucionarán las cosas. Algunas de las cosas que pueden influir en la evolución del coronavirus son las siguientes:

  • lo eficaces que sean las zonas afectadas por el virus para controlar el contagio
  • el tiempo que lleve desarrollar medicamentos para tratar coronavirus
  • el tiempo que lleve desarrollar una vacuna contra el COVID-19

¿Dónde puedo encontrar información actualizada sobre el coronavirus (COVID-19)?

Para encontrar información actualizada sobre el coronavirus, consulte los sitios web de los CDC y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Fecha de revisión: octubre de 2020