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Crisis drepanocíticas (crisis de dolor)

Revisado por: Larissa Hirsch, MD

¿Qué es una crisis drepanocítica?

La gente con una enfermedad de células falciformes a veces tiene episodios de dolor. Cuando ocurre esto, se llama "crisis drepanocítica" o "crisis de dolor."

¿Cuál es la causa de las crisis drepanocíticas?

La enfermedad de células falciformes cambia la forma de los glóbulos rojos de una persona. En vez de ser flexibles y tener forma de disco, son rígidos y tienen forma de hoz. Estos glóbulos rojos en forma de hoz no fluyen por los vasos sanguíneos con facilidad y los puede llegar a obstruir o taponar. Si ocurre esto, la sangre y el oxígeno no puede avanzar por los casos sanguíneos, y hay partes del cuerpo (como el corazón, los pulmones y los riñones) que no pueden funcionar como deberían funcionar. La obstrucción de los vasos sanguíneos también puede causar dolor.

Las crisis de dolor es más probable que ocurran cuando la persona está enferma, deshidratada, fría o estresada.

¿Qué siente una persona cuando tiene una crisis drepanocítica?

En una crisis drepanocítica, el dolor puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, como en los brazos, las piernas, las articulaciones, la espalda o el pecho. Puede llegar de repente, y puede ser leve o grave. El dolor puede durar unas pocas horas, varios días o a veces incluso más.

¿Qué debería hacer si tengo una crisis de dolor?

Si tienes una crisis de dolor, explica a un adulto qué te está pasando. Para ayudar a reducir el dolor, puedes:

  • Probar las técnicas de relajación y de distracción
  • Aplicar paños calientes donde te duela (no uses nunca bolsas o paquetes de cubitos de hielo).
  • Beber mucha agua y otras bebidas que no contengan cafeína.
  • Tomar medicamentos contra el dolor de venta sin receta médica, como el ibuprofeno o el paracetamol.

Si estas cosas no te ayudan, tal vez necesites medicamentos contra el dolor de venta con receta médica. Si sigues teniendo dolor, llama a tu médico o dirígete a un servicio de urgencias médicas. Es posible que necesites recibir medicamentos más fuertes y líquidos por vía intravenosa (VI) en un hospital.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir las crisis drepanocíticas?

A veces una crisis drepanocítica ocurre por razones que no se pueden controlar, como cuando te pones enfermo. Pero, para reducir las probabilidades de tener una crisis, puedes hacer las siguientes cosas:

  • Toma todos los medicamentos que te recomiende tu médico y siguiendo sus indicaciones.
  • Bebe mucha agua todo el rato, sobre todo, cuando hagas ejercicio y en los días en que haga calor.
  • Descansa lo suficiente.
  • Evita las temperaturas extremas, por ejemplo, abrígate bien cuando salgas al exterior en invierno.
  • Habla con tu médico sobre qué actividades son buenas para tu cuerpo y cuáles debes evitar.
  • Lávate las manos a fondo y a menudo, o usa un gel desinfectante para manos, sobre todo, antes de comer.
  • Mantente alejado de las personas que padezcan enfermedades contagiosas.
  • Ponte todas las vacunas recomendadas para ayudarte a protegerte de enfermedades graves.
  • No fumes, bebas alcohol ni consumas otras drogas.
Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: octubre de 2018