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Cirugía para reducir el peso

Revisado por: Mary L. Gavin, MD

¿Qué es la cirugía para reducir el peso?

A veces, tener sobrepeso puede causar problemas de salud graves. Las personas que pesan 100 libras o más por encima de su peso ideal tienen más probabilidades de desarrollar problemas médicos. Estos problemas incluyen diabetes, enfermedad del corazón, apnea del sueño y problemas en las articulaciones.

La cirugía para reducir el peso (también llamada cirugía bariátrica) puede ayudar a las personas con mucho sobrepeso que han intentado perder peso sin éxito y que enfrentan graves problemas médicos. Pero no se trata de una solución rápida. Las personas deben trabajar arduamente antes de la cirugía y después de esta.

Los tres tipos principales de cirugía para reducir el peso son la gastrectomía en manga, el bypass gástrico y el cinturón gástrico.

¿Qué es la cirugía de manga gástrica?

La gastrectomía en manga (también llamada manga gástrica) es el procedimiento más común para la pérdida de peso. En esta operación, el cirujano extirpa parte del estómago y forma un tubo o "manga" con el resto del estómago. El nuevo estómago en forma de plátano es mucho más pequeño que el estómago original.

Después de la operación, la persona comerá menos cantidad de alimentos, se sentirá llena antes y tendrá menos hambre. La operación de manga gástrica simplemente cambia al estómago. El procedimiento de la manga gástrica es irreversible.

Manga gastrica

¿Qué es la cirugía de bypass gástrico?

En un bypass gástrico (que también recibe el nombre de "bypass gástrico en Y de Roux"), un cirujano crea un pequeño saco en la parte superior del estómago. Este saco se transforma en el nuevo estómago. Los cirujanos después conectan el saco a la parte media del intestino delgado y saltean la parte superior del intestino delgado.

Después de la cirugía, el saco del estómago contiene mucha menos comida que un estómago de tamaño normal. La persona comerá menos cantidad de alimentos, se sentirá satisfecha antes y tendrá menos hambre. Y, como el intestino delgado es más corto, se absorben menos calorías y nutrientes.

Las personas con bypass gástrico suelen perder más peso que las que tienen una manga gástrica, pero también pueden tener más problemas. El procedimiento de bypass gástrico es irreversible.

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¿Qué es una cirugía de cinturón gástrico?

El cinturón gástrico no se puede utilizar en la mayoría de los adolescentes. Al igual que en los otros tipos de cirugía, el cinturón gástrico achica el estómago. El cirujano coloca una banda ajustable de silicona en la parte superior del estómago para crear un pequeño saco. Quienes tienen esta banda o cinturón se sienten satisfechos más rápido y comen menos.

El cinturón se conecta a un puerto debajo de la piel de la persona. El médico usa esta abertura para ajustar el tamaño del saco ajustando o aflojando el cinturón. El cinturón incluso se puede desinflar por completo o extraer, lo que permite que el estómago recupere su tamaño normal.

La cirugía de cinturón gástrico tiene menos complicaciones que las opciones de manga y bypass gástrico. Sin embargo, las personas a quienes se les coloca el cinturón gástrico no pierden tanto peso. Los dispositivos de cinturón gástrico no cuentan con la aprobación de la FDA para menores de 18 años de edad.

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¿Cuáles son los riesgos de una cirugía para bajar de peso?

Al igual que con cualquier otra cirugía, la cirugía de pérdida de peso tiene riesgos:

  • Las personas que han sido sometidas a una cirugía de pérdida de peso tal vez sientan dolor después de comer. Quizás vomiten, tengan diarrea o tengan acidez después de comer; en especial si comen demasiado o muy rápido.
  • Después de la cirugía, las personas deben acostumbrase a comer cantidades muy pequeñas. Necesitan masticar más los alimentos y espaciar las comidas a lo largo del día. Si no lo hacen, tal vez se sientan mal. Incluso pueden comenzar a subir nuevamente de peso.
  • Los alimentos pueden atravesar demasiado rápido el estómago y los intestinos después de una cirugía para perder peso (en especial, el bypass gástrico). Los médicos le dan a esto el nombre de "síndrome de evacuación gástrica rápida". Puede provocar náuseas, debilidad, sudoración, calambres y diarrea. Comer alimentos con un contenido elevado de azúcar o grasas puede empeorar este síndrome. Los pacientes necesitan tener cuidado con lo que comen mientras sus cuerpos se acostumbran al nuevo modo de digerir los alimentos.
  • Las personas que han tenido una cirugía de pérdida de peso tal vez no reciban toda la nutrición que necesitan. Uno de los motivos es que están comiendo menos. Además, cuando los alimentos no recorren todo el aparato digestivo, el cuerpo no puede absorber tantos minerales y vitaminas. Después de la cirugía, la mayoría de las personas toman suplementos de vitaminas y minerales.

En casos excepcionales, algunas personas tienen problemas graves después de una cirugía de pérdida de peso, como los siguientes:

  • sangrado
  • reacción adversa a la anestesia
  • infección cerca de los cortes que se hicieron para la cirugía
  • filtraciones en el estómago o el intestino, que pueden provocar una infección de la zona que rodea al estómago y otros órganos
  • un coágulo de sangre en las piernas o los pulmones
  • obstrucción intestinal

Los problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad, son una causa de preocupación tanto antes como después de la cirugía. La mayoría de las personas se sienten mejor con sí mismas después de la cirugía para perder peso, pero algunas tal vez continúen teniendo problemas. Es importante que las personas con una cirugía para perder peso hagan un seguimiento con un profesional de la salud mental y que reciban ayuda si se sienten abrumadas o tristes, o si tienen otros problemas emocionales.

¿Qué más debería saber?

La cirugía para reducir el peso no es una solución mágica. Pero el trabajo arduo puede valer la pena en el caso de personas con mucho sobrepeso y con problemas de salud graves debido al peso.

Si te preocupa tu peso o estás pensando en una cirugía de pérdida de peso, habla con el médico.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: junio de 2018