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Cirugía de la base del cráneo

¿Qué es la cirugía de la base del cráneo?

La cirugía de la base del cráneo es un tipo de cirugía que se hace para extraer tumores u otros tipos de crecimientos ubicados en la base del cráneo.

La cirugía mínimamente agresiva de la base del cráneo, también llamada cirugía endoscópica de la base del cráneo, es una técnica quirúrgica que permite a los médicos hacer estas delicadas operaciones a través de la nariz.

¿Por qué se lleva a cabo?

La cirugía de la base del cráneo se hace para extraer tumores, como:

  • craneofaringiomas (tumores cerebrales cerca de la hipófisis)
  • tumores en la hipófisis
  • tumores nasosinusales (tumores en los senos y las fosas nasales)

La cirugía de la base del cráneo también se puede hacer para tratar quistes, encefaloceles (hernias cerebrales) y algunas anomalías congénitas.

¿Qué ocurre antes de una cirugía de la base del cráneo?

Los niños con tumores y otras afecciones que requieren este tipo de cirugía deben ser atendidos por un equipo médico. Dependiendo del diagnóstico, este equipo puede estar formado por:

  • un cirujano otorrinolaringólogo (de oído, nariz y garganta)
  • un neurocirujano
  • un oftalmólogo u oculista
  • un anestesista
  • un endocrinólogo
  • un oncólogo
  • un radiólogo

Como preparación para la cirugía, lo más probable es que los médicos pidan una tomografía axial computada (TAC) y/o una resonancia magnética (RM). El niño puede necesitar otras pruebas, tratamientos y exámenes antes de la operación.

¿En qué consiste la cirugía mínimamente agresiva de la base del cráneo?

Se administra anestesia al niño para que esté dormido durante todo el procedimiento. El cirujano introduce por la nariz un tubo muy fino provisto de una cámara ligera y de alta definición, llamado "endoscopio". A continuación, el cirujano utiliza unos instrumentos especiales para extraer el tumor u otro tipo de crecimiento. El endoscopio le permite ver el área con claridad durante todo el procedimiento.

¿Cuánto dura una cirugía de la base del cráneo?

La duración de la cirugía depende de la afección médica del niño. Por lo general, se requieren varias horas.

¿Qué ocurre después de una cirugía mínimamente agresiva de la base de cráneo?

Los médicos taponarán la nariz del niño con material absorbente para ayudar a controlar las hemorragias. Recomendarán un espray nasal de solución salina (agua salada) y una pomada antibiótica para mantener húmedo el interior de la nariz y reducir al mínimo la formación de costras.

Después de la operación, el niño verá al cirujano otorrinolaringólogo (especialista en nariz, garganta y oído) con regularidad. El cirujano supervisará el proceso de curación y limpiará las costras del interior de la nariz.

En función del diagnóstico, un niño también puede tener visitas de seguimiento con otros especialistas y recibir otros tratamientos, como radioterapia o quimioterapia.

Después de la operación, los niños deben evitar hacer cosas que aumentan la presión dentro de la cabeza durante por lo menos un mes. No deben:

  • hacer esfuerzos ni empujar (al defecar, por ejemplo). El médico puede recomendar un ablandador de heces (caca).
  • sonarse
  • beber con pajita
  • estornudar con la boca cerrada
  • dormir en una posición completamente horizontal. Por lo general, el médico recomendará dormir con un par de almohadas para tener la cabeza en alto durante una o dos semanas.

¿La cirugía de la base del cráneo implica asumir algún riesgo?

El problema más frecuente después de una cirugía de la base del cráneo es la pérdida de líquido cefalorraquídeo. Este líquido transparente que envuelve y protege el cerebro se puede perder por la nariz si hay un agujero o desgarro en la membrana que protege al cerebro. Las pérdidas de líquido cefalorraquídeo se deben corregir.

También existe el riesgo de dañar vasos sanguíneos o nervios importantes de la base del cráneo durante la operación.

Otras complicaciones de la cirugía de la base del cráneo son:

  • hemorragias
  • pérdida del sentido del olfato
  • disminución del sentido del gusto
  • falta de sensibilidad en la cara y en los dientes
  • meningitis u otras infecciones

¿Qué más debería saber?

Las afecciones médicas que se tratan con cirugía de la base del cráneo son graves. La cirugía mínimamente agresiva de la base del cráneo acelera el proceso de recuperación, alivia el dolor, no deja cicatrices y reduce las complicaciones y las probabilidades de dañar otras partes del cerebro. De todos modos, en algunos casos, la cirugía tradicional de la base del cráneo puede ser la mejor opción.

Si tiene dudas sobre la cirugía a la que se debe someter su hijo, hable con su médico.

Fecha de revisión: junio de 2018