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Cirugía correctora del síndrome de corazón izquierdo hipoplásico: el procedimiento de Norwood

¿Por qué necesita un bebé someterse al procedimiento de Norwood?

Sin medicación y una serie de tres operaciones para reconstruir el corazón, los bebés con síndrome de corazón izquierdo hipoplásico no sobrevivirían. El lado izquierdo del corazón no se puede corregir; por lo tanto, el objetivo de las operaciones consiste en reconstruir partes del corazón y en "redirigir" la forma en que fluye la sangre. 

 Illustration: Babies with HLHS need surgery because of these problems

La primera operación se llama el procedimiento de Norwood. Se suele hacer cuando el bebé tiene alrededor de 1-2 semanas de vida. 

¿En qué consiste el procedimiento de Norwood?

El procedimiento de Norwood es un tipo de cirugía a corazón abierto. Las metas consisten en:

  • Construir una aorta nueva (la principal vía de comunicación entre el corazón y el resto del cuerpo). 
  • Hacer que el ventrículo derecho bombee sangre al resto del cuerpo a través de la nueva aorta. 
  • Hacer que el ventrículo derecho bombee sangre hacia los pulmones a través de una nueva vía hacia la arteria pulmonar (la principal vía de comunicación entre el corazón y los pulmones). 

¿Qué ocurre durante el procedimiento de Norwood?

Los pasos principales del procedimiento de Norwood son los siguientes: 

  • Construir una aorta nueva y más grande. La parte inferior de la arteria pulmonar se une a la aorta débil y poco desarrollada del bebé. La aorta nueva se convierte en la vía de comunicación entre el ventrículo derecho y el resto del cuerpo. 

Puesto que se utiliza la parte inferior de la arteria pulmonar para construir la nueva aorta, es necesario construir una nueva vía de comunicación entre el corazón y los pulmones, lo que se consigue mediante: 

  • El uso de una derivación para que la sangre llegue a los pulmones. Un tubo redondo o "derivación" dirige la sangre bien desde la aorta (con una derivación Blaylock-Taussig o BT) o bien directamente desde el ventrículo derecho (con una derivación Sano) hasta la arteria pulmonar. El equipo médico que atiende al bebé decidirá qué tipo de derivación es la mejor para cada bebé. 

 Illustration showing changes made during Norwood Procedure

La derivación es una reparación de carácter temporal. Ayuda a que el bebé envíe sangre a los pulmones hasta la próxima operación, que creará una solución más permanente. 

  • Cierre del conducto arterial persistente. Hasta ahora, este conducto era la única forma en que la sangre podía fluir hacia el resto del cuerpo. Ahora que el ventrículo derecho ya ha asumido la función de bombear sangre hacia el resto del cuerpo, el conducto arterial persistente deja de ser necesario. 
  • Abertura de la comunicación interauricular. Para asegurarse de que la sangre oxigenada regrese al ventrículo derecho, se aumenta el tamaño de la comunicación interauricular.

Illustration: After the Norwood procedure, blood reaches the lungs through the
               shunt.

¿Qué ocurre después del procedimiento de Norwood?

Los niños que se han sometido a un procedimiento de Norwood suelen pasar de 3 a 4 semanas en el hospital para recuperarse. Reciben supervisión y cuidados durante las 24 horas del día. También reciben medicamentos para ayudar al corazón y mejorar la circulación sanguínea.

Durante este período de tiempo, el equipo médico enseña a los padres a cuidar del bebé cuando esté en casa. A los bebés les suelen dar el alta hospitalaria cuando se están alimentado bien, están creciendo bien y están ganando peso. 

Cuando estén en casa, los bebés necesitarán que los observen atentamente. Los padres estarán en estrecho contacto con el equipo médico del bebé, y deberán estar muy pendientes de lo siguiente: 

  • crecimiento y ganancia de peso del bebé 
  • niveles de oxígeno del bebé

Los padres deberían llamar al equipo médico del bebé de inmediato si: 

  • tuviera problemas para alimentarse
  • tuviera problemas para respirar
  • pareciera muy irritable
  • no pareciera encontrase bien 

¿Cuál es el próximo procedimiento? 

La segunda operación se llama el procedimiento de Glenn. Se suele hacer cuando el niño tiene entre 4 y 6 meses de edad.

Fecha de revisión: noviembre de 2018