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¿Qué es el colesterol?

Revisado por: Mary L. Gavin, MD

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa que se encuentra en la sangre.

Tu hígado fabrica colesterol para tu cuerpo. También puedes obtener colesterol a partir de los alimentos que comes. La carne, el pescado, los huevos, la mantequilla, el queso y la leche contienen colesterol. La fruta, la verdura, las hortalizas y los cereales (como la avena) no contienen nada de colesterol.

Necesitas un poco, pero no mucho

El colesterol está en todas y cada una de las células de tu cuerpo. Necesitas el colesterol para ayudar a tu cerebro, piel y otros órganos a desempeñar sus respectivas funciones. Pero comer demasiada cantidad de grasa y de colesterol es una mala idea.

El colesterol flota en la sangre y se puede pegar a las paredes de los vasos sanguíneos. Esto puede hacer que los vasos sanguíneos se vuelvan más rígidos, se estrechen y se lleguen a tapar. Si el colesterol se va pegando a las paredes de los vasos sanguíneos a lo largo del tiempo, estos se pueden obstruir, lo que puede causar un ataque de corazón o un accidente cerebro-vascular en los adultos.

Pero el colesterol se puede empezar a acumular ya durante la infancia. Los médicos pueden saber cuál es tu concentración de colesterol sacándote un poco de sangre y analizándola.

¿Cuáles son los tipos de colesterol?

El colesterol que contiene la sangre no se mueve por el cuerpo a solas. Se combina con proteínas para moverse por el torrente sanguíneo. El colesterol y las proteínas viajando juntos por el torrente sanguíneo se llaman lipoproteínas.

Los dos tipos principales de colesterol son:

El colesterol LDL (del inglés low-density lipoprotein) o lipoproteínas de baja densidad. Se trata del “colesterol malo”, que va desde el hígado al torrente sanguíneo, donde se puede pegar a las paredes de los vasos sanguíneos.

El colesterol HDL (del inglés high-density lipoprotein) o lipoproteínas de alta densidad. Se trata del “colesterol bueno”, que va desde la sangre hasta el hígado, donde se descompone.

He aquí una forma de recordar la diferencia: el colesterol LDL es el malo; lo podemos recordar con la palabra ladrón (L), porque es el que nos roba la salud. El colesterol HDL el bueno; lo podemos recordar con la palabra humano (H), porque mejora la salud de cualquier ser humano.

¿Cómo puedo impedir tener alto el colesterol?

Aquí tienes unas pocas cosas que puedes hacer para mantener tu colesterol bajo control:

  • Lleva una dieta saludable, que incluya mucha fruta, muchas verduras y hortalizas, así como cereales integrales.
  • Limita las bebidas y los alimentos que contengan mucha grasa o mucha azúcar, como las bebidas azucaradas, las golosinas y los fritos.
  • Haz mucho ejercicio físico. ¡Los expertos recomiendan un mínimo de 60 minutos al día!
Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2018